Se esparce como pólvora virus del ZIKA en Puerto Rico

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La cantidad de casos confirmados de virus del zika en Puerto Rico aumentó a 19, confirmó este martes el Departamento de Salud, que se prepara para una posible declaración de una epidemia de influenza la próxima semana.

La secretaria del Departamento de Salud, Ana Ríus, adelantó que las muestras que ya fueron evaluadas reflejan 19 casos confirmados del zika desde el 15 de diciembre pasado, pero advirtió que la cantidad podría aumentar cuando se termine el examen de otras muestras pendientes.

La cantidad final sería publicada este jueves, cuando el Departamento de Salud emitirá un informe sobre los casos ya evaluados, después que termine la formalidad de algunas entrevistas, según explicó Ríus.

La cantidad de 19 se alcanza después de que 18 nuevos casos se sumaran al primer caso, confirmado en diciembre pasado.

“Esos 18 casos (nuevos) ya están comprobados”, sostuvo Ríus, en conferencia de prensa efectuada en La Fortaleza junto a la epidemióloga del Estado, Brenda Rivera García.

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Ríus señaló que es necesario esperar por el informe del jueves para conocer el desglose exacto de la ubicación de los casos, así como el perfil de las personas contagiadas.

Por el momento, según Ríus, lo que se sabe es que esos nuevos 18 casos “están en el área sureste”. Además, adelantó que entre los contagiados “no hay ninguna embarazada”.

“Hay varios municipios (con casos) como Patillas, Arroyo, Guayama, Humacao… Son todos en el área sureste”, sostuvo la funcionaria.
Por su parte, la doctora Rivera García, directora de la División de Epidemiología del Departamento de Salud, explicó que “hay dos o tres casos aislados en otros municipios de la Isla”.

Estos nuevos casos ubican a Puerto Rico en el grupo de avance que ha mostrado esta enfermedad en otras regiones del continente de América.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró recientemente que probablemente la enfermedad llegará a todos los países americanos, con la excepción de Canadá y Chile, donde las condiciones geográficas y del clima evitan que pueda vivir el mosquito Aedes aegypti que transmite la enfermedad.

El brote más significativo se ha reportado en Brasil, seguido por países aledaños en sudamérica, como Colombia y Venezuela. También hay casos en Centroamérica, así como en México, y tan cercano como en República Dominicana y en las islas antillanas de Guadalupe, Martinica y Barbados.

En cuanto a Puerto Rico, no se sabe aún cómo llegó el zika. Pero, Rivera García comentó sobre los casos en el área sureste. “Nuestra sospecha es que es un área atractiva para el turismo. Tiene que haber llegado una persona afectada que infectó una población de mosquitos, que a su vez infectó una población local (de personas) que ha permitido la dispersión de la enfermedad”, opinó.

“Lo que estamos viendo en estos momentos es que los casos se están concentrando en esa región sureste de la Isla”, agregó.

Hasta el momento se han evaluado aproximadamente 300 muestras, que incluyen algunas que se tomaron para dengue y las volvieron a mandar a los laboratorios para someterlos a las pruebas del zika.

Rivera recordó que el zika se transmite igual que el dengue y el chikungunya, que es a través de la picada del mosquito Aedes aegypti.

Por esta razón, Ríus y Rivera García insistieron en el llamado a que las personas que sientan algún síntoma similar al dengue se proteja, para evitar que otros mosquitos le piquen y se siga propagando la enfermedad.

Fumigaciones

La Secretaria de Salud, por otro lado, anunció que comenzó el proceso de fumigación en las zonas donde se ha detectado mayor cantidad de casos confirmados del zika.

Sin embargo, advirtió que ese proceso solamente aporta un 5% como recurso de prevención, ya que la mayor parte corresponde a las medidas que tomen los ciudadanos en sus hogares.

“La EPA solamente nos permite 64,000 acres de fumigación por el producto que es y tenemos que ser juiciosos al determinar que son criaderos de mosquitos de verdad para poder fumigar”, explicó.

Dijo que el mosquito recorre distancias de entre 50 a 100 metros, buscando lugares cálidos y húmedos.

“Queremos hacer una exhortación a la prevención de picaduras de mosquitos, a usar repelente, a evitar los criaderos con acumulaciones de agua, usar tela metálica (“screen”) y mosquitero, y si van a salir a un lugar donde saben que va a haber mosquitos, usar ropa adecuada con manga larga y pantalones”, dijo Ríus.

Nuevamente hizo “una exhortación especial a las mujeres embarazadas (para que ante) cualquier síntoma de fiebre… cualquier fiebre o síntoma que presenten, vayan inmediatamente a su médico”.

“Lo que se sabe del zika, que es una enfermedad nueva, es que produce microcefalia en el niño que va a nacer y la microcefalia causa retraso severo mental y todas las condiciones que esto conlleva”, expresó.

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