Harvey deja una víctima fatal a su paso por Texas

El techo de una gasolinera cayó en un área inundada en Aransas Pass, Texas. (horizontal-x3)

El techo de una gasolinera cayó en un área inundada en Aransas Pass, Texas. (AP)

Las autoridades de Rockport, Texas, confirmaron esta tarde que se reportó una muerte durante el embate de Harvey. 

Informes preliminares de los medios de comunicación en el estado indican que el alcalde de la ciudad, Charles Wax, dio el informe sobre la muerte. Se alega que un hombre quedó atrapado en medio de un fuego.

Por otro lado, Harvey se convirtió esta tarde en tormenta tropical mientras se mantiene casi inamovible en la zona costera de Texas.

El Centro Nacional de Huracanes (NHC, en inglés) reportó que a la 1:00 p.m. en Texas (2:00 p.m. en Puerto Rico), el sistema disminuyó sus vientos a 70 millas por hora. Sin embargo, mantuvo su velocidad de traslación en dos millas por hora, lo que aumenta su capacidad de destruir las zonas a su paso. 

Además, el NHC ajustó sus pronósticos para establecer que el meteoro dejará hasta 40 pulgadas de lluvia en el estado sureño.

“Una lluvia de esta magnitud pudiera causar inundaciones catastróficas y poner en riesgo la vida” al permanecer en la zona durante varios días, dijo el NHC en su informe.

Específicamente, Harvey se encontraba en la latitud 29.1 grados norte y la longitud 97.6 grados oeste, a 45 millas del condado de Victoria y a 60 millas de San Antonio.

Durante la noche y la madrugada el sistema comenzó a perder fuerza mientras azotaba a Texas.

Harvey tocó tierra a última hora del viernes, azotando una amplia franja de su costa del Golfo de México con fuertes rachas de viento y lluvias torrenciales del que podría ser el huracán más potente que golpea Estados Unidos en más de una década.

El vórtice de la peligrosa tormenta de categoría 4 llegó a la costa alrededor de las 10:22 p.m., hora local (11:22 p.m. en Puerto Rico) informó el NHC, aproximadamente a 30 millas al noreste de Corpus Christi, con vientos sostenidos máximos de 130 millas por hora e intensas lluvias.

Evalúan los daños

A primera hora del sábado se comenzaron a reportar daños e inundaciones.

Un alcalde texano dice que el huracán Harvey dio a su población costera “un puñetazo directo en la nariz” y dejó “destrozos generalizados”.

El alcalde de Rockport, Charles “C.J.” Wax, dijo al Weather Channel que viviendas y negocios sufrieron graves daños o destrucción total. También algunas escuelas sufrieron daños.

El sistema de emergencias de la ciudad, de 10,000 habitantes, se ve obstaculizado por la caída de los servicios de telefonía celular y otros medios de comunicación.

Mientras, la portavoz del departamento de bomberos voluntarios de Rockport, Gillian Cox, dijo al diario Corpus Christi Caller-Times que el techo de la escuela de secundaria de Rockport se derrumbó parcialmente y que las publicaciones en redes sociales que señalan que el centro “desapareció” son incorrectas.

Según las declaraciones del administrador municipal de Rockport, Kevin Carruth, al periódico, los juzgados de la ciudad ubicada a unos 30 millas al noreste de Corpus Christi también sufren importantes daños. Un tráiler de mercancías se metió en el inmueble, apuntó.

Funcionarios de Aransas Pass, a unos 10 millas de distancia reportaron que el edificio principal del puerto, ubicado en la costa, quedó destrozado. La policía de la localidad publicó un vídeo en su cuenta de Facebook que muestra como la construcción cedió ante los fuertes vientos.

“Olas destructivas”

El centro de huracanes advirtió que Harvey podría causar peligrosas olas -que serían básicamente paredes de agua que llegan a tierra firme- a lo largo de una franja de más de 400 millas desde el sur de Corpus Christi al norte de Houston.

Aunque por el momento las autoridades no confirmaron la existencia de víctimas mortales, a primera hora del sábado comenzaron a aparecer reportes de daños en Rockport, una ciudad costera de unos 10,000 habitantes que está en la ruta de Harvey tras tocar tierra.

Kevin Carruth, administrador municipal de Rockport, dijo que varias personas fueron trasladadas a la prisión del condado para ser atendidas y tratadas luego del colapso del tejado de un complejo de viviendas para mayores. La televisora KIII-TV reportó que 10 personas tuvieron que ser atendidas en la penitenciaría. The Associated Press no pudo contactar con un operario del Centro de Detención de Aransas, en Rockport, pasada la medianoche. Según Carruth, el centro histórico de la localidad también sufrió importantes daños.

Inundaciones en Texas tras el ataque del huracán Harvey
Los vientos de gran alcance y las pesadas lluvias del fenómeno azotan el estado
En Corpus Christi, la ciudad más cercana al ojo de la tormenta, el viento azotaba las palmeras y las ráfagas de lluvia, que caía casi en horizontal, golpeaban hoteles y edificios de oficinas junto al paseo marítimo de la localidad tras la llegada de Harvey. Los barcos se mecían con violencia en el puerto deportivo pero estaba demasiado oscuro para comprobar si habían roto sus amarres.

Muchos equipos de emergencias no podían actuar a primera hora del sábado por los fuertes vientos del huracán. Melissa Munguia, coordinadora adjunta de emergencias del condado de Nueces, donde está Corpus Christi, dijo a primera hora del sábado que podrían pasar varias horas más antes de que los equipos puedan evaluar por completo los daños en las comunidades costeras.

Azuzado por las cálidas aguas del Golfo de México, Harvey se fortaleció con rapidez, al pasar de la categoría 1 en la madrugada a la categoría 4 en la noche del viernes. Su transformación de ser una tormenta sin nombre a un monstruo peligrosísimo se demoró sólo 56 horas.

Harvey llegó a tierra como el huracán más poderoso en golpear a Estados Unidos en 13 años y el más intenso en azotar Texas desde el huracán Carla en 1961, el de mayor poder en el estado del que se tenga registro. Según lo que indica la presión atmosférica, Harvey empata como el décimo octavo huracán más fuerte que llega al país desde 1851 y el noveno más poderoso en Texas.

Además de rachas de viento de 130 millas por hora y olas de hasta 12 pies, se prevé que el meteoro arroje gran cantidad de lluvia: hasta 3 pies. Las inundaciones resultantes, dijo un experto, podrían ser “como nunca la hemos visto antes”.

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